Los aceites esenciales tienen una larga y extendida historia en las ciencias de la belleza, culinaria y medica tempranas. No obstante, el uso inicial de los aceites de aromaterapia no est√° confinado a un periodo o lugar establecidos. En su lugar, esta diseminado a lo largo de los continentes y los milenios, remont√°ndose 2,000 a√Īos atr√°s. Dado que los aceites esenciales est√°n inextricablemente ligados a la historia mundial, vale la pena echar un vistazo m√°s de cerca lo que son y lo que hacen.

¬ŅA Qu√© se le Llama ‚ÄúAceite Esencial‚ÄĚ?

Pong√°moslo de manera simple; los aceites esenciales son extractos concentrados de diferentes tipos de plantas. Los compuestos extra√≠dos contienen la ‚Äúesencia‚ÄĚ de la planta que se haya empleado ‚Äď su esencia, sabor y beneficios para la salud.  Los aceites esenciales se hacen tomando la planta o flor arom√°tica y se condensa en una mezcla peque√Īa y potente. Esta mezcla se logra a trav√©s de un proceso de destilaci√≥n de agua y vapor o mediante la molienda mec√°nica de la planta. Entonces el aceite esencial se aplica sobre la piel o se inhala.

¬ŅCu√°les son Algunos de los Beneficios de la Salud de los Aceites Esenciales?

Aunque los estudios de salud no han sido del todo concluyentes, hay muchas pruebas positivas que relacionan el uso de aceites esenciales con la buena salud. √Čstos son algunos de los beneficios m√°s populares para la salud:

          Ayudan a aliviar la depresi√≥n y el estr√©s

  • Disminuyen el dolor asociado a los dolores de cabeza y migra√Īas
  • Reducen la inflamaci√≥n 
  • Combaten las bacterias resistentes a los antibi√≥ticos       
  •    Ayudan a las personas que padecen de insomnio

Además de estos beneficios, la aromaterapia de los aceites esenciales tiene el beneficio de ser una de las primeras formas establecidas de medicina. Aquí hay algunos ejemplos de cómo la historia de los aceites esenciales se extiende a través de diferentes culturas.

Uso Temprano de los Aceites Esenciales

Los aceites esenciales se remontan bastante atrás en el tiempo. Echemos un vistazo a algunos de sus orígenes.

Egipto

La historia de los aceites esenciales comienza con el antiguo Egipto, el cual no era un reino aislado; Su alcance se extendió a través de un vasto y complejo sistema de comercio. Como tales, incorporaron una variedad de cultivos indígenas y no indígenas en su cultura.

Dado que la belleza era vital para la clase dominante egipcia, los perfumes derivados de los aceites esenciales se hicieron populares en Egipto desde el a√Īo 2000 antes de Cristo. Las tinturas, los aceites de embalsamamiento, los ung√ľentos y pomadas adquirieron importancia en la belleza cotidiana y las rutinas religiosas de la clase alta.

La evidencia visual, proveniente de una talla minuciosa, muestra a los egipcios extrayendo fragancias de plantas y flores. El descubrimiento de m√°s de 2000 especies diferentes de plantas con flores y plantas arom√°ticas encontradas en las tumbas alrededor de Egipto. Los tipos m√°s populares incluyen:

    • Ami

 

    • An√≠s

 

    • Alcaparra

 

    • Cilantro

 

    • Eneldo

 

    • Hinojo

 

    • Fenogreco

 

    • Mejorana

 

    • Menta

 

    • Mostaza

 

    • Romero

 

    • C√°rtamo

 

    • Tomillo

Grecia

Los antiguos griegos usaban perfumes fragantes derivados de aceites esenciales para fines religiosos, de belleza y medicinales. Las fragancias se usaban para adorar a la diosa Afrodita en los templos sagrados. Tambi√©n se emple√≥ la aromaterapia intensiva para ayudar a combatir las plagas y la enfermedad. 

La principal diferencia entre los perfumes griegos antiguos y los aerosoles modernos es el medio portador. Los aromas contemporáneos mezclan alcohol con aceites esenciales, conservantes y otros agentes. Los griegos, por otro lado, utilizaron el aceite de oliva ampliamente disponible como medio portador. El resultado fue un perfume más sutil, intoxicante solo para aquellos que estaban muy cerca físicamente.

Los griegos crearon sus aceites esenciales a partir de aromas tanto de animales como derivados de plantas. Los ingredientes m√°s populares para este tipo de perfumes fueron,

    • Almizcle

 

    • Algalia

 

    • √Āmbar gris

 

    • Incienso

 

    • Mirra

 

  • Labdoman

Grecia registr√≥ y prob√≥ gran parte del conocimiento arom√°tico establecido por los antiguos egipcios. En particular, Hip√≥crates, un reconocido m√©dico del siglo IV ac, quien experiment√≥ con perfumes arom√°ticos para obtener beneficios medicinales. Hip√≥crates escribi√≥ que la aplicaci√≥n de aceites esenciales en la piel podr√≠a afectar los √≥rganos internos del cuerpo. Esta idea se convirti√≥ en un principio fundamental para los estudios actuales sobre aromaterapia. 

India

La historia de los aceites esenciales contin√ļa en la India. Aunque se desconocen las fechas exactas, los arque√≥logos estiman que la India utiliz√≥ aceites esenciales por primera vez hace aproximadamente 5.000 a√Īos. Gracias al sistema de medicina ayurv√©dica, los beneficios para la salud de los aceites esenciales se usan todav√≠a muy ampliamente en la actualidad.

El Ayurveda es un sistema de sanación vinculado estrechamente a la espiritualidad cultural de la India. El sistema combina la aplicación de aceites esenciales con asana yoga. Se cree que esta combinación desbloquea naturalmente los chacras del cuerpo, que a su vez libera energía. Los aceites esenciales más populares que todavía se utilizan hoy en día son,

    • Albahaca

 

    • Canela

 

    • Jengibre

 

    • Mirra

 

    • Cilantro 

 

    • Nardo

 

  • S√°ndalo

Si bien esta lista contiene los aceites esenciales más populares, de ninguna manera es una lista final. Los Vedas, un texto religioso sagrado de la India, enumera más de 700 hierbas y flores documentadas. Cada una de estos elementos contiene un propósito religioso y terapéutico diferente.

Roma

El uso de los aceites esenciales en Roma refleja en gran medida a la cultura griega antigua. Sin embargo, un general romano llamado Pedan√≠as Diosc√≥rides escribi√≥ un extenso texto m√©dico sobre el uso de las hierbas. El trabajo de cinco vol√ļmenes conten√≠a m√°s de 600 aplicaciones diferentes para aceites esenciales. Por ejemplo, enumera la mejorana como un sedante natural. Otros usos incluyen el enebro como diur√©tico, cipr√©s para malestar estomacal y mirra para infecciones de las enc√≠as. 

China

La √ļltima parte de la historia de los aceites esenciales tiene lugar en China. La antigua China incorpor√≥ los aceites esenciales a su medicina popular desde antes de Cristo. Sin embargo, los avances reales en la ciencia del aceite esencial llegaron con dos l√≠deres influyentes. El primero, Shen Nung escribi√≥ un texto de medicina herbaria seminal que data de alrededor de 2700 AC. El libro contiene los usos de 365 plantas diferentes. Shen Nung era un gobernante fascinado por las propiedades curativas de la agricultura. Tambi√©n introdujo el t√© a China. El segundo es el emperador Hu√°ngd√¨, m√°s conocido popularmente como el Emperador Amarillo. Su libro sobre medicina interna hace referencia al uso de muchos aceites esenciales. Todav√≠a se lee en el presente.

Palabras Finales

Como puede ver, los aceites esenciales son todo menos una moda reciente. La historia de estos aceites terapéuticos nos precede por bastante margen. Hasta el día de hoy, todavía estamos descubriendo nuevos e increíbles usos y beneficios que estos aceites nos proporcionan, lo que ha contribuido a su reciente aumento de popularidad.


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