¿Alguna vez te has preguntado cómo obtenemos los aceites esenciales que usamos cada día? ¡No crecen en los árboles, bueno, al menos no directamente! Todos esos ingredientes naturales, muchos de los cuales crecen en los árboles, se convierten en aceites esenciales por uno de dos métodos, ya sea destilación o presión. La destilación es más común porque se considera que es más eficiente y se puede usar en casa para hacer sus propios aceites.

¿Cuál es el propósito de la destilación de aceites esenciales?

El propósito de destilar aceites esenciales es eliminar los componentes que queremos usar para nuestros tratamientos y dejar el resto atrás. En lugar de tener que exprimir las ramitas de lavanda sobre nosotros, es posible usar solo el aceite en una forma más concentrada.

¿Qué es la destilación?

Para crear la concentración de aceites esenciales que utilizamos hoy, es necesario destilar las plantas naturales en aceite líquido. Para tratar ciertas enfermedades, especialmente en la piel, se necesitan cantidades mayores de aceite, y esto no sería práctico si intentara usar el material vegetal natural.

En vez de esto, utilizamos un proceso llamado destilación para obtener lo mejor de esos materiales vegetales. La destilación se ha utilizado a lo largo de la historia y se cree que ha existido durante al menos cinco mil años. No solo se utiliza para aceites esenciales, sino también para la purificación del agua, aceite crudo y otros ingredientes.

Durante la destilación, el material vegetal se coloca en una rejilla dentro de un alambique y, utilizando uno de los muchos métodos, se calienta para eliminar los componentes volátiles. Luego, estos se elevan a través de la parte superior del alambique y a través de un tubo que conduce al condensador. Aquí el condensador enfría el vapor que luego gotea en un contenedor de recolección debajo del extremo.

Estos procesos de destilación a menudo requieren agua en forma de vapor o agua caliente, pero como el aceite y el agua no se mezclan, cuando se condensan, el aceite se asentará sobre el agua. Ocasionalmente, un aceite es más denso que el agua, como sucede con los aceites de clavo, pero, en cualquier caso, el aceite se puede desviar para embotellarlo.

La destilación es relativamente eficiente porque es simple y permite la extracción máxima del aceite porque el material vegetal casi no tiene contacto con los elementos del destilador. Como resultado, algunos creen que los aceites de la destilación pueden ser más puros y de mayor calidad.

Destilación Simple

La destilación simple es un procedimiento mediante el cual se pueden separar dos líquidos con puntos de ebullición diferentes. Esta es una excelente manera de eliminar el agua que queda en el contenedor de recolección final. El aceite hervirá a una temperatura mucho más alta que el agua en la mayoría de los casos y, por lo tanto, puede calentarlo suavemente para permitir que el agua se evapore, dejando un aceite concentrado para su uso.

Destilación con Agua

Aunque no es un método muy común, la destilación de agua se ha utilizado históricamente durante miles de años. El material de la planta entrará en contacto directo con el agua y, por lo tanto, este método se utiliza para las flores, ya que el vapor hará que las flores se agrupen, dificultando que el paso del vapor.

El agua se calienta para que los aceites se extraigan del material vegetal natural, y luego el agua se puede eliminar para que el aceite sea más puro y concentrado.

Agua y Vapor

En lugar de usar solo vapor o agua por separado, es posible combinar los dos procesos. El método es ideal para el material de la hierba y la hoja juntos. El agua permanece debajo del material vegetal que se coloca en una rejilla metálica, mientras que el vapor proviene de un recipiente separado y calienta la materia vegetal, por un lado.

Destilación por Vapor

Sin duda, el método más común, la destilación al vapor es increíblemente eficiente y puede usarse para material vegetal y también para cantidades más pequeñas de flores si se colocan con cuidado. El vapor se inyecta en el alambique a una presión más alta y más templada que la que se usa en agua y vapor o destilación de agua.

Esta temperatura más alta puede hacer que se extraigan más aceites y, por lo tanto, cada kilo de material vegetal puede producir una cantidad ligeramente más considerable de aceites esenciales. Luego, los aceites y el vapor se condensan en un alambique separado donde los aceites pueden extraerse y embotellarse para su uso.

Percolación o Hidro-difusión

El método final de destilación es un proceso más moderno que es similar a la destilación con vapor, excepto que, en lugar de bombear el vapor desde el fondo, con la percolación entra por la parte superior. Este método de destilación puede ser más eficiente y se cree que es útil en la extracción de aceites de materiales más fuertes como el eneldo, el hinojo y algunas maderas.

Adulteración de los Aceites Esenciales

La razón por la cual muchas empresas utilizan la destilación es porque creen que puede producir el más puro de los aceites. Un problema con algunas compañías más baratas es la adulteración del aceite esencial, que es cuando están diluidas o contaminadas con materiales sintéticos.

La pureza y la calidad son increíblemente importantes porque contribuyen a la efectividad de un aceite. Si no es puro, entonces está usando ingredientes aleatorios. Si se diluye con agua, entonces no está recibiendo la dosis correcta del tratamiento. Ambos factores pueden afectar su tratamiento y pueden reducir la efectividad de los aceites.

La contaminación puede ocurrir en los campos donde crecen las plantas o en el proceso de destilación o extracción. Mientras que la destilación utiliza la evaporación y la condensación, nos permite extraer los aceites puros con mucha menos contaminación.

¿Qué son los Hidrosoles?

Con respecto a los aceites esenciales, es posible que escuche el término hidrosoles, que son un producto de la destilación. Se pueden crear aceites esenciales, pero también es posible crear aguas florales, que son los hidrosoles. Las aguas florales se producen cuando los aceites no se desvían a propósito y, por lo tanto, se dejan diluir con los aceites de la materia vegetal y, a menudo, con las propias flores. Estos se pueden utilizar para dolencias específicas, así como para la aromaterapia.

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