La historia de la aromaterapia es larga y variada. Docenas de civilizaciones se basaron en ella para prácticas médicas y religiosas. También la usaron para prácticas higiénicas, rituales, espirituales y terapéuticas. Algunas culturas la vieron como un artículo de belleza de lujo solo disponible para los ricos.

La aromaterapia se originó en 3500 a. C.C.E. Las civilizaciones antiguas dependían de la medicina aromática para tratar dolencias de la época. Por lo general se usaba también junto con la magia, el misticismo y la religión. Los científicos no comenzaron a cuestionar la efectividad de la aromaterapia sino hasta principios del siglo XX.

Aquí presentamos una breve historia de la aromaterapia tal como se usó en las civilizaciones antiguas específicas.

Chinos

Los historiadores creen que el 'Clásico de Medicina Interna del Emperador Amarillo' de China se escribió alrededor del año 2600 a. C. Este libro contiene información sobre los usos médicos y las propiedades de más de 300 plantas diferentes. Esto viene mucho antes del conocimiento egipcio de los medicamentos basados en plantas. Este texto también es el registro antiguo más completo que tenemos de cómo nuestros ancestros utilizaron la aromaterapia en sus vidas.

China también fue parte del comercio de hierbas y especias. El incienso y la mirra fueron las plantas más buscadas de la época. Debido a la alta demanda y la oferta limitada, eran tan valiosos como las gemas y los metales preciosos.

Egipcios

Entre 2650-2575 a C, los egipcios desarrollaron un proceso de embalsamamiento y momificación como parte de su búsqueda de la inmortalidad. Por lo general usaban madera de cedro, incienso, gálbano, baya de enebro y mirra para preservar los cuerpos de la realeza y los estimados miembros de la sociedad para prepararlos para la otra vida.

Los antiguos egipcios también quemaban incienso aromático creado a partir de hierbas, especias y maderas para honrar y adorar a sus dioses. Sin embargo, a los egipcios les encantaba usar aromas agradables siempre que fuera posible. Durante las celebraciones, las mujeres usaban tocados perfumados que se derretían bajo el calor y liberarían la fragancia. Después de bañarse, usaban aceite para protegerse de la resequedad causada por la exposición al sol y también para ayudar a rejuvenecer su piel.

Griegos

A medida que el imperio egipcio se derrumbó en 300 AC, los griegos desarrollaron nuevos métodos que llevaron a un sistema de curación más científico. Muchas de nuestras prácticas actuales de aromaterapia provienen de descubrimientos griegos en el campo.

Uno de los primeros médicos griegos conocidos, Asclepio, utilizó una combinación de hierbas y cirugía para tratar a sus pacientes. Su reputación y habilidad eran tan incomparables que después de su muerte, los griegos lo convirtieron en su dios de la curación. Hipócrates fue uno de los primeros médicos en disipar la creencia egipcia de que la enfermedad provenía de fuerzas sobrenaturales. Alentó a los médicos a encontrar explicaciones naturales para las enfermedades observando a sus pacientes y reservando el juicio después de haber considerado los síntomas. Algunos dicen que han estudiado y usado más de 200 hierbas diferentes a lo largo de su vida. Usó baños de infusión de hierbas y masajes para tratar a sus pacientes.

Algunos de los textos más influyentes sobre botánica y, por extensión, la aromaterapia, provienen de autores griegos. Teofrasto estaba tan absorto en el estudio de las plantas que llegó a ser conocido como el abuelo de la botánica. Sus estudios también abarcaron el efecto de los aromas sobre las emociones.

El médico militar griego Dioscórides estudio las hierbas y registro sus descubrimientos. El público sus resultados en un trabajo de varios volúmenes llamado De Materia Medica, mismo que se convirtió en la piedra angular de la medicina botánica durante los siguientes 1500 años. La publicación incluía 1000 remedios botánicos diferentes y descripciones de alrededor de 600 aromáticos y plantas diferentes.

Persas

Algunas de las contribuciones más significativas de Persia provinieron de un hombre llamado Avicena. Fue considerado uno de los pensadores y escritores más importantes de la edad de oro islámica. Sus prolíficas contribuciones al campo de la medicina le han dado el título de padre de la medicina moderna temprana.

Más de la mitad de las 450 obras de las que está constituido, alrededor de la mitad fueron sobre medicina de origen vegetal. Una de sus publicaciones más importantes fue "El canon de la medicina", que se usó como un libro de texto médico estándar en Europa hasta el siglo XVIII, e influyó en muchas terapias posteriores basadas en los aromas.

En el siglo XI, aisló los aceites esenciales a través del proceso de destilación al vapor. Hasta este punto, la mayoría de las personas confiaban en el incienso y quemaban plantas aromáticas para practicar la aromaterapia.

Anglo-Sajones y Europeos

El 'Leech Book of Bald' sajón es el libro más antiguo sobre medicina botánica que perdura hasta nuestros días. Este texto incluye una combinación de herbalismo chamánico. Describe las propiedades de 500 plantas, así como su aplicación en amuletos y baños. Esto explica las mejores maneras en las que se pueden usar internamente.

Las medicinas aromáticas estarían más disponibles en los siglos siguientes. En 1597, el botánico inglés John Gerard publicó el clásico herbario "Herbal, o General Historie of Plantes". Luego de su publicación, los boticarios iniciaron la práctica de compuestos de medicamentos personalizados según las necesidades del paciente.

El químico francés René Maurice Gattefosse acuñó el término "aromaterapia". Estudió varias aplicaciones medicinales de aceites esenciales mientras trabajaba para su negocio familiar de perfumes. Su pasión por el estudio de los aceites esenciales lo llevó a escribir 'Aromathérapie: Les Huiles essentielles hormones vegetales'.

El trabajo de Gattefosse continuaría influyendo en el doctor francés Jean Valnet. Durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en uno de los primeros médicos de su tiempo en usar aceites esenciales para ayudar en los procedimientos quirúrgicos. Valnet también se basó en la naturaleza antibiótica de muchos aceites esenciales para tratar otras infecciones.

Valnet escribió 'Aromathérapie - Traitment des Maladies par les Essence de Plantes' en 1964. El libro se tradujo al inglés en 1980 como 'La práctica de la aromaterapia', lo que llevó el concepto a la conciencia inglesa por primera vez. Ambos textos inspiraron a uno de los expertos actuales en el campo, Robert Tisserand, a escribir 'El arte de la aromaterapia' en 1977. Este libro inspiraría e informaría a casi todos los autores sobre la aromaterapia durante las próximas dos décadas.

Hoy en día, la aromaterapia complementa campos como el masaje, la medicina natural, los productos de belleza y todos los aspectos de la vida holística. 

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