Desde la acuñación del término “aromaterapia” en 1937 por un químico francés hasta la antigua práctica de la momificación, los aceites esenciales tienen una larga historia con raíces en los mundos de la ciencia dura, la medicina natural y la espiritualidad. Los estudios modernos sobre los aceites volátiles abarcan padecimientos como la depresión y el tratamiento del cáncer.

No obstante, continuamos encontrando nuevos usos y recursos para los aceites esenciales, la historia de estos remedios naturales nos puede enseñar también sobre las culturas antiguas. Por miles de años, las sociedades incluyeron aceites y extractos en las practicas medicinales y religiosas y algunas de estas técnicas y formulas permanecen en uso en el presente.

Mientras que por lo general se da a Egipto el crédito por ser el primero en usar los aceites, existen pruebas de que la aromaterapia se usó, más o menos en la misma era en China e India. amplíe sus horizontes y encuentre inspiración en el pasado con algunas esencias de fondo de lagunas región específicas que incluyen:

Antiguo Egipto

Si bien los egipcios no eran los únicos que usaban elementos aromáticos hace 5000 años, recibieron el crédito por inventar el primer método para extraer los aceites esenciales por destilación. La evidencia arqueológica muestra que los egipcios usaron una máquina para obtener aceites tales como los aceites de canela y clavo para prácticas de embalsamamiento.

Considerada una de las culturas más duraderas y complicadas, los egipcios usaron aceites esenciales que iban más allá de honrar a los muertos. Muchos dioses egipcios tenían fragancias especificas dedicadas a ellos, usando incienso o aceites durante las oraciones y se aplicaban en o alrededor de sus estatuas. Los bálsamos y resinas eran preparados por los sacerdotes, y la práctica de extraer los aceites se ha preservado en los jeroglíficos de los templos.

No todos los usos implicaban actos de reverencia. No todos los usos implican reverencia tampoco. Egipto fue decadente en su uso de aceites para cosméticos y perfumes. Las esencias eran regalos preciados para la realeza y visitantes extranjeros por igual.

China

El padre de la medicina tradicional china, Shennong, probó cientos de hierbas en busca de sus valores medicinales. Su promoción de la agricultura en la antigua China sentó las bases de uno de los textos médicos más antiguos que subsiste en el presente. La herbolaria de Shennong contiene información sobre más de 350 plantas diferentes.

del Emperador Amarillo, Huang Ti (escrito también como Huángdì), creía tanto en el uso de aceites aromáticos que el Libro de Medicina Interna del Emperador Amarillo sigue siendo un texto fundamental en el estudio moderno de la medicina oriental más de 3000 años después.

Los aceites calmantes, como la mandarina, se desarrollaron en la cultura china y se utilizaron en la vida moderna para todo, desde el tratamiento del dolor y el acné hasta la lucha contra el cáncer.

India

Ayurveda es un término usado indistintamente con la medicina tradicional india. La traducción sánscrita se divide en "Ayur", "vida" y "Veda" que significa conocimiento. Este patrimonio que se remonta a más de 4000 años incluye usos para más de 700 sustancias oleosas. Si bien los elementos esenciales se usaron como tratamientos con antibióticos durante las plagas, el Ayurveda va un paso más allá e integra su propósito a los aspectos espirituales. Ciertos aceites se asocian a la relajación del cuerpo y la mente y alentar la meditación, la restauración y el logro de la paz interior.

Grecia

Hipócrates no solo era un médico griego antiguo, sino que también se le considera el padre de la medicina. Su uso de aceites esenciales para la curación y no solo la fragancia se inspiró en las historias de soldados que viajaron a la India. Investigó y documentó las propiedades curativas de más de 300 plantas diferentes. Su nombre le debe ser familiar ya que los médicos modernos de hoy juran defender el juramento hipocrático, inspirado en sus filosofías.

Hipócrates no estaba solo. Otro famoso médico griego que entendió y practicó la medicina utilizando aceites esenciales fue Galeno. Su trabajo como cirujano y médico de gladiadores (Galeno se jactaría de que ningún gladiador murió bajo su cuidado) lo llevó a convertirse en el médico del emperador. Dividió muchas plantas en categorías medicinales que aún hoy se denominan "medicina galénica".

Rome

Conocida por sus lujosas casas de baños y el uso de aceites aromáticos en el masaje, la cultura romana se vio muy influenciada por las tradiciones griegas. Incluso cuando cayó el Imperio Romano, los eruditos se propusieron llevar libros de Hipócrates y Galeno para preservar el conocimiento.

Para aquellos que prefieren obtener su historia de los textos bíblicos, aprenden que los aceites esenciales se mencionan muchas veces. Desde los obsequios de incienso y mirra dados a Cristo en su infancia hasta los aceites utilizados para ungir y bendecir a los necesitados, la Biblia ha proporcionado recetas de algunas mezclas que aún se usan en la actualidad.

Europa

A pesar de del retroceso temporal del uso de aceites esenciales el cual se consideró como brujería en la Edad Media, los caballeros y los campesinos por igual usaban aceites para el tratamiento de coas como las heridas para evitar infecciones o quemar incienso durante brotes de enfermedades. La nobleza también los usaba en perfumes y perfumes decadentes.

La mayor parte de la historia moderna (durante los últimos 100 años) de los aceites esenciales y la aromaterapia se remonta a Francia. Esta comenzó con un químico francés llamado Gattefosse quien sufrió de quemaduras severas en un accidente de laboratorio. Según se cuenta, hundió su mano gravemente herida en el líquido más cercano disponible: una bandeja de aceite de lavanda. No solo sanó su mano, sino que no tuvo cicatrices ni infección. Entonces dirigió su investigación hacia los aceites esenciales y acuño el término de "aromaterapia.”

El colega de Gattefosse, un médico del ejército francés llamado Jean Valnet, comenzó a usar aceites esenciales para tratar a los soldados heridos durante varios conflictos y guerras. Los aceites se convirtieron en sustitutos de los antibióticos cuando se agotaron los suministros y se les atribuye la salvación de muchas vidas. Valnet continuó trabajando con los aceites esenciales y, finalmente, publicó La práctica de la aromaterapia, un texto completo sobre el tema. En los últimos años de la década de 1990, los científicos franceses, el bioquímico Pierre Franchomme y el Dr. Daniel Pénoël, coautor de L’aromatherapie Exactement, catalogaron las propiedades de más de 270 aceites.

La investigación continúa sobre los efectos de los aceites esenciales en los tratamientos para la depresión, el dolor crónico y agudo, las infecciones por hongos y el cáncer. Comprender y estudiar la historia de estas esencias inspira a los científicos a encontrar nuevos métodos medicinales en un momento en que las bacterias desarrollan de manera constante una resistencia a los antibióticos y otros medicamentos.


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