Los aceites esenciales tienen una larga y extendida historia en las ciencias de la belleza, culinaria y medica tempranas. No obstante, el uso inicial de los aceites de aromaterapia no está confinado a un periodo o lugar establecidos. En su lugar, esta diseminado a lo largo de los continentes y los milenios, remontándose 2,000 años atrás. Dado que los aceites esenciales están inextricablemente ligados a la historia mundial, vale la pena echar un vistazo más de cerca lo que son y lo que hacen.

¿A Qué se le Llama “Aceite Esencial”?

Pongámoslo de manera simple; los aceites esenciales son extractos concentrados de diferentes tipos de plantas. Los compuestos extraídos contienen la “esencia” de la planta que se haya empleado – su esencia, sabor y beneficios para la salud.  Los aceites esenciales se hacen tomando la planta o flor aromática y se condensa en una mezcla pequeña y potente. Esta mezcla se logra a través de un proceso de destilación de agua y vapor o mediante la molienda mecánica de la planta. Entonces el aceite esencial se aplica sobre la piel o se inhala.

¿Cuáles son Algunos de los Beneficios de la Salud de los Aceites Esenciales?

Aunque los estudios de salud no han sido del todo concluyentes, hay muchas pruebas positivas que relacionan el uso de aceites esenciales con la buena salud. Éstos son algunos de los beneficios más populares para la salud:

          Ayudan a aliviar la depresión y el estrés

  • Disminuyen el dolor asociado a los dolores de cabeza y migrañas
  • Reducen la inflamación 
  • Combaten las bacterias resistentes a los antibióticos       
  •    Ayudan a las personas que padecen de insomnio

Además de estos beneficios, la aromaterapia de los aceites esenciales tiene el beneficio de ser una de las primeras formas establecidas de medicina. Aquí hay algunos ejemplos de cómo la historia de los aceites esenciales se extiende a través de diferentes culturas.

Uso Temprano de los Aceites Esenciales

Los aceites esenciales se remontan bastante atrás en el tiempo. Echemos un vistazo a algunos de sus orígenes.

Egipto

La historia de los aceites esenciales comienza con el antiguo Egipto, el cual no era un reino aislado; Su alcance se extendió a través de un vasto y complejo sistema de comercio. Como tales, incorporaron una variedad de cultivos indígenas y no indígenas en su cultura.

Dado que la belleza era vital para la clase dominante egipcia, los perfumes derivados de los aceites esenciales se hicieron populares en Egipto desde el año 2000 antes de Cristo. Las tinturas, los aceites de embalsamamiento, los ungüentos y pomadas adquirieron importancia en la belleza cotidiana y las rutinas religiosas de la clase alta.

La evidencia visual, proveniente de una talla minuciosa, muestra a los egipcios extrayendo fragancias de plantas y flores. El descubrimiento de más de 2000 especies diferentes de plantas con flores y plantas aromáticas encontradas en las tumbas alrededor de Egipto. Los tipos más populares incluyen:

    • Ami

 

    • Anís

 

    • Alcaparra

 

    • Cilantro

 

    • Eneldo

 

    • Hinojo

 

    • Fenogreco

 

    • Mejorana

 

    • Menta

 

    • Mostaza

 

    • Romero

 

    • Cártamo

 

    • Tomillo

Grecia

Los antiguos griegos usaban perfumes fragantes derivados de aceites esenciales para fines religiosos, de belleza y medicinales. Las fragancias se usaban para adorar a la diosa Afrodita en los templos sagrados. También se empleó la aromaterapia intensiva para ayudar a combatir las plagas y la enfermedad. 

La principal diferencia entre los perfumes griegos antiguos y los aerosoles modernos es el medio portador. Los aromas contemporáneos mezclan alcohol con aceites esenciales, conservantes y otros agentes. Los griegos, por otro lado, utilizaron el aceite de oliva ampliamente disponible como medio portador. El resultado fue un perfume más sutil, intoxicante solo para aquellos que estaban muy cerca físicamente.

Los griegos crearon sus aceites esenciales a partir de aromas tanto de animales como derivados de plantas. Los ingredientes más populares para este tipo de perfumes fueron,

    • Almizcle

 

    • Algalia

 

    • Ámbar gris

 

    • Incienso

 

    • Mirra

 

  • Labdoman

Grecia registró y probó gran parte del conocimiento aromático establecido por los antiguos egipcios. En particular, Hipócrates, un reconocido médico del siglo IV ac, quien experimentó con perfumes aromáticos para obtener beneficios medicinales. Hipócrates escribió que la aplicación de aceites esenciales en la piel podría afectar los órganos internos del cuerpo. Esta idea se convirtió en un principio fundamental para los estudios actuales sobre aromaterapia. 

India

La historia de los aceites esenciales continúa en la India. Aunque se desconocen las fechas exactas, los arqueólogos estiman que la India utilizó aceites esenciales por primera vez hace aproximadamente 5.000 años. Gracias al sistema de medicina ayurvédica, los beneficios para la salud de los aceites esenciales se usan todavía muy ampliamente en la actualidad.

El Ayurveda es un sistema de sanación vinculado estrechamente a la espiritualidad cultural de la India. El sistema combina la aplicación de aceites esenciales con asana yoga. Se cree que esta combinación desbloquea naturalmente los chacras del cuerpo, que a su vez libera energía. Los aceites esenciales más populares que todavía se utilizan hoy en día son,

    • Albahaca

 

    • Canela

 

    • Jengibre

 

    • Mirra

 

    • Cilantro 

 

    • Nardo

 

  • Sándalo

Si bien esta lista contiene los aceites esenciales más populares, de ninguna manera es una lista final. Los Vedas, un texto religioso sagrado de la India, enumera más de 700 hierbas y flores documentadas. Cada una de estos elementos contiene un propósito religioso y terapéutico diferente.

Roma

El uso de los aceites esenciales en Roma refleja en gran medida a la cultura griega antigua. Sin embargo, un general romano llamado Pedanías Dioscórides escribió un extenso texto médico sobre el uso de las hierbas. El trabajo de cinco volúmenes contenía más de 600 aplicaciones diferentes para aceites esenciales. Por ejemplo, enumera la mejorana como un sedante natural. Otros usos incluyen el enebro como diurético, ciprés para malestar estomacal y mirra para infecciones de las encías. 

China

La última parte de la historia de los aceites esenciales tiene lugar en China. La antigua China incorporó los aceites esenciales a su medicina popular desde antes de Cristo. Sin embargo, los avances reales en la ciencia del aceite esencial llegaron con dos líderes influyentes. El primero, Shen Nung escribió un texto de medicina herbaria seminal que data de alrededor de 2700 AC. El libro contiene los usos de 365 plantas diferentes. Shen Nung era un gobernante fascinado por las propiedades curativas de la agricultura. También introdujo el té a China. El segundo es el emperador Huángdì, más conocido popularmente como el Emperador Amarillo. Su libro sobre medicina interna hace referencia al uso de muchos aceites esenciales. Todavía se lee en el presente.

Palabras Finales

Como puede ver, los aceites esenciales son todo menos una moda reciente. La historia de estos aceites terapéuticos nos precede por bastante margen. Hasta el día de hoy, todavía estamos descubriendo nuevos e increíbles usos y beneficios que estos aceites nos proporcionan, lo que ha contribuido a su reciente aumento de popularidad.


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